Qu'est-ce qu'un bon niveau d'humidité ?

Humidificateur d'air humidité

Le maintien d'un taux d'humidité adéquat vous assure un environnement plus sain et plus confortable. Vous dormez mieux, vous tombez moins souvent malade et vous vous sentez mieux dans l'ensemble. Selon l'Environmental Protection Agency (EPA), le taux d'humidité intérieure devrait être maintenu entre 30 % et 50 %, le point idéal étant de 45 %. Tout ce qui est inférieur à 30 % est trop sec et tout ce qui est supérieur à 50 % est trop humide.

Un air trop humide peut favoriser la prolifération des acariens de la poussière et des parasites et peut faire de votre maison un lieu de reproduction pour les moisissures. À l'inverse, un air trop sec est plus propice aux rhumes, aux maladies respiratoires, à la peau sèche, aux cheveux secs et même aux meubles fissurés. Par conséquent, le maintien d'un taux d'humidité adéquat à la maison peut vous procurer une litanie de bienfaits pour la santé tout en rendant votre maison plus sécuritaire et plus confortable pour tous ceux qui y vivent.

Comment puis-je mesurer les niveaux d'humidité intérieure ?

La meilleure façon de mesurer le taux d'humidité intérieure est d'évaluer comment vous vous sentez lorsque vous êtes à la maison. Êtes-vous à l'aise ? Souffrez-vous de peau sèche et de lèvres gercées ? Y a-t-il de la condensation qui s'accumule sur les fenêtres ? Voilà autant de questions que vous devez vous poser avant de prendre des mesures pour régler le problème.

Vous trouverez ci-dessous quelques moyens empiriques de mesurer le taux d'humidité à la maison :

  • La buée et la condensation qui s'accumulent sur les fenêtres ou l'humidité et la moisissure qui se produisent sur les murs et les plafonds peuvent indiquer des niveaux d'humidité élevés.
  • L'augmentation des cas d'électricité statique ou de craquelure de la peinture et des meubles peut indiquer un faible taux d'humidité.

Une façon beaucoup plus facile et peu coûteuse de déterminer avec précision le taux d'humidité à la maison est l'utilisation d'un hygromètre. Un hygromètre est un appareil qui sert à mesurer l'humidité de l'air et qui peut être fixé au mur ou placé sur une table ou une étagère. Ces appareils sont peu coûteux, et vous pouvez en obtenir un pour différents endroits de la maison.

Certains humidificateurs ont un hygromètre intégré qui est capable de mesurer et d'afficher les niveaux d'humidité sur les écrans LCD de certains modèles. Souvent, ces modèles ont un mode automatique qui permet à l'humidificateur d'ajuster automatiquement le taux d'humidité en fonction des niveaux d'humidité à proximité. 

Que dois-je faire si les niveaux d'humidité sont trop bas ?

Les faibles niveaux d'humidité sont plus fréquents pendant les mois d'hiver parce que l'air froid retient moins d'humidité que l'air chaud. L'air sec provoque une peau sèche et des démangeaisons, un cuir chevelu écaillé, des cheveux secs et des lèvres gercées, ainsi qu'une augmentation des cas d'électricité statique. Les planchers et les meubles en bois peuvent se fendre ou se fissurer et la peinture commence à s'écailler.

Heureusement, les humidificateurs constituent un moyen économique d'augmenter rapidement et efficacement le taux d'humidité à la maison. Ils ne consomment pas trop d'énergie et ils peuvent donner à votre maison une impression de chaleur, ce qui est particulièrement utile pendant les mois les plus froids. À long terme, vous économisez aussi sur vos factures d'électricité, car vous n'avez pas besoin de monter le thermostat autant.

N'oubliez pas de viser la marque de 30 à 50 % et de vous servir de votre confort personnel pour évaluer l'efficacité du réglage choisi. Si vous vous réveillez avec la gorge sèche et râpeuse, ou si vous remarquez que tout le monde a plus de rhumes que d'habitude, il serait peut-être bon d'augmenter l'humidité et de voir si cela aide.

Que dois-je faire si c'est trop humide ?

Les personnes qui vivent dans des climats très humides ont leurs propres problèmes à affronter. Si votre taux d'humidité est trop élevé, vous pourriez remarquer de la condensation autour de votre maison, en particulier sur les fenêtres en hiver. Une humidité accrue dans l'air peut également causer des taches sur les plafonds et les murs et constitue un terrain propice à la formation de moisissures. Les parasites comme les blattes gravitent également vers des environnements plus humides.

Pour abaisser le taux d'humidité, une option consiste à acheter un déshumidificateur. Il existe également d'autres moyens de réduire l'humidité :

  • Si vous avez un humidificateur, essayez de l'abaisser ou de l'éteindre complètement.
  • Faites installer des ventilateurs d'extraction dans les endroits où l'humidité pourrait s'accumuler, comme la cuisine et les salles de bain
  • Augmenter la ventilation en ouvrant les fenêtres pour permettre un air plus frais et plus sec à l'intérieur.
  • Réduire la quantité d'humidité à l'intérieur de la maison en prenant différentes mesures comme prendre des douches rapides et froides, laisser les vêtements mouillés sécher à l'extérieur, cuisiner avec des pots couverts et réduire le nombre de plantes que vous avez à la maison.
  • Si vous décidez de vous procurer un déshumidificateur, assurez-vous de l'utiliser seulement quand et où il est nécessaire, comme dans les sous-sols pendant l'été.

Comment puis-je maintenir un taux d'humidité idéal à la maison ?

Si tout le monde dans votre maison est relativement en bonne santé et que vous voulez simplement vous assurer de maintenir le niveau parfait d'humidité générale, vous pouvez essayer ce qui suit :

  • Assurez-vous que vos fenêtres fonctionnent efficacement. Si possible, installez des fenêtres à guillotine double qui n'ont pas besoin d'isolation supplémentaire.
  • Réglez votre température intérieure à 70 degrés.
  • Maintenez le taux d'humidité à 40 % lorsque la température de l'air se situe entre 20 et 40 degrés à l'extérieur. Lorsque la température descend entre 10 et 20 degrés, réduisez le taux d'humidité intérieur à 35 %. Pour chaque baisse de 10 degrés de la température extérieure, réduisez votre niveau d'humidité intérieure d'environ 5 %.

Ces recommandations sont basées principalement sur ce qui est idéal pour votre maison, car la structure elle-même est faite de matériaux qui réagissent à l'humidité d'une manière spécifique. Vous devrez peut-être faire des ajustements en fonction de votre confort personnel, mais vous devrez aussi surveiller la santé de votre maison si vous jouez avec le taux d'humidité. En fin de compte, ce qui compte le plus, c'est la façon dont vous vous sentez lorsque vous êtes à la maison. La maison est l'endroit où vous passez 90 % de votre vie, il est donc impératif que vous vous y sentiez en santé, en sécurité et à l'aise. Pour beaucoup de gens, maintenir un bon niveau d'humidité confortable à la maison n'est peut-être pas si important, mais vous serez surpris de savoir que cela peut faire toute la différence.