Quels sont les bienfaits d'un humidificateur d'air pour la santé ?

Humidificateur d'air sommeil

Pendant les mois froids d'hiver (ou dans la chaleur de l'été lorsque votre climatiseur est en marche), vous pouvez remarquer que l'air de votre maison est sec. Tout comme un air très humide peut être mauvais pour la santé, un air sec peut causer une irritation du nez et des yeux chez des personnes autrement en bonne santé. Une solution consiste à utiliser un humidificateur si l'air de votre maison est trop sec. Vous apprendrez ci-dessous comment fonctionnent les humidificateurs, les avantages d'en utiliser un dans votre maison, et comment choisir le bon et l'utiliser correctement.

Niveaux d'humidité et bienfaits pour la santé

Un air très sec et très humide peut affecter votre santé et l'état de votre maison. Lorsque l'air est trop humide, il peut favoriser la croissance de moisissures et de mildiou et contribuer à des problèmes de santé, en plus de causer des dommages potentiels à votre maison. Si vous souffrez d'asthme ou d'une autre maladie respiratoire, l'air sec peut aggraver la situation.

Des études cliniques américaines signalent que l'air sec peut causer des problèmes, notamment :

  • Des yeux secs
  • Mal de gorge
  • Sécheresse des voies nasales
  • Nez en sang
  • Aggravent les rhumes et les grippes
  • Peau et lèvres gercées
  • Peau sèche et qui démange
  • Aggravation des symptômes de l'asthme et des allergies

Le fait d'empêcher l'air de votre maison de devenir trop sec peut aider à résoudre bon nombre de ces problèmes de santé. Selon l'endroit où vous vivez, il n'est pas toujours facile de contrôler l'humidité intérieure. C'est là qu'un humidificateur peut offrir des avantages. Il est préférable de maintenir l'humidité de votre maison dans une plage optimale - ni trop élevée ni trop basse. L'Environmental Protection Agency (EPA) recommande de maintenir l'air de votre maison entre 30 et 50 p. 100 d'humidité.

6 Avantages de l'utilisation d'un humidificateur pendant le sommeil

Les humidificateurs peuvent être bénéfiques pour les adultes et les enfants pendant le sommeil. Le sommeil lui-même aide à la réparation, au rajeunissement et au maintien de notre système immunitaire. L'ajout d'un humidificateur dans votre chambre à coucher peut renforcer les effets du sommeil naturel. Voici quelques-uns des avantages que vous pouvez tirer du fait de dormir avec un humidificateur dans votre chambre.

1. L'air qui n'est pas trop sec peut vous aider à éviter les rhumes et la grippe : Le rhume et la grippe peuvent être très pénibles et nuire gravement à votre sommeil. Pendant les mois d'hiver, ils peuvent sembler se transmettre d'une personne à l'autre sans aucun signe de ralentissement. Heureusement, l'air à des niveaux d'humidité acceptables qui n'est pas trop sec peut réduire l'infectivité des virus transmis par l'air. Des recherches ont montré qu'un taux d'humidité de 40 % ou plus réduit les niveaux d'infectiosité du virus de la grippe à environ 14 %. À un taux d'humidité inférieur à 23 %, près de 75 % du virus conservait son infectivité (Noti et al., 2013). Un taux d'humidité plus élevé permet aux virus d'avoir de meilleures chances de s'attacher aux gouttelettes de vapeur d'eau et de tomber de l'air, au lieu que les virus s'accrochent à nous et nous infectent directement. Cela aide à expliquer pourquoi le climat sec de l'hiver peut nous rendre plus vulnérables aux maladies. De plus, des études ont montré que la privation de sommeil est liée au système immunitaire de notre organisme - en particulier à la suppression de l'activité immunitaire, c'est-à-dire à l'augmentation de l'inflammation et à la réduction de la réponse des anticorps à l'hépatite A et aux vaccins antigrippaux (Cohen et al., 2009).

2. Un taux d'humidité plus élevé peut aider à décongestionner : L'air sec peut entraîner un assèchement et un épaississement du mucus, ce qui peut entraîner une obstruction des voies nasales. Cela peut entraîner une congestion nasale, un mal de gorge et des douleurs aux sinus. Les humidificateurs peuvent aider en ajoutant de l'humidité dans la région, ce qui pourrait aider à briser le mucus dans votre nez et votre poitrine.

3. Les symptômes du rhume et de la grippe peuvent être soulagés : Si vous avez la grippe ou un rhume, l'utilisation d'un humidificateur pendant votre sommeil peut vous aider à récupérer plus rapidement. En plus de décongestionner, il peut aider à lubrifier vos voies nasales, ce qui vous permettra de respirer beaucoup plus facilement. Cela peut également aider à soulager un mal de gorge et, chez certaines personnes, des maux de tête liés aux sinus, et à retrouver un sommeil réparateur. De plus, les symptômes du rhume et de la fièvre pourraient être plus graves la nuit, car le fait de s'allonger vous met dans une position compromise. L'air froid et sec, en plus d'une posture de sommeil en position couchée, peut affecter la façon dont le mucus s'accumule dans la cavité nasale et le manque d'évacuation adéquate en position couchée peut créer cette accumulation de mucus et exacerber les symptômes du rhume et de la grippe. Un humidificateur peut aider à atténuer ce problème en ajoutant plus d'humidité à l'air.

4. Peut aider à soulager les symptômes d'allergie et d'asthme : Si vous souffrez d'allergies ou d'asthme, vous pouvez remarquer une aggravation des symptômes lorsque l'air est sec. L'utilisation d'un humidificateur, surtout en conjonction avec un purificateur d'air intérieur de haute qualité, peut aider. Des voies nasales dégagées sont essentielles pour que votre corps filtre les allergènes auxquels il est exposé. De plus, l'ajout d'humidité à l'air peut aider à réduire les irritants de l'air sec.

5. L'air humide peut aider à prévenir la sécheresse de la peau : L'air sec peut causer une peau sèche. Lorsque votre peau est sèche, elle peut se fissurer et se rider plus facilement. Cela peut être incroyablement inconfortable. Malheureusement, lorsque vous avez de l'air sec dans votre maison, l'utilisation d'une lotion et d'un baume à lèvres peut ne pas suffire à réhydrater la peau. Une façon d'aider est d'avoir un niveau acceptable d'humidité dans l'air, afin que votre peau puisse l'absorber. Les affections liées à la peau qui causent des démangeaisons, comme l'eczéma, peuvent perturber le sommeil. La National Eczema Association affirme qu'une barrière cutanée endommagée, associée à des niveaux d'humidité inégaux, peut exacerber ces symptômes. Un humidificateur, ainsi que des crèmes, peuvent aider les personnes atteintes à conserver l'humidité de la peau, à réduire le grattage et à favoriser un sommeil ininterrompu.

6. Il peut aider à garder vos cheveux et votre cuir chevelu en bonne santé : Tout comme la peau du reste de votre corps, votre cuir chevelu peut devenir sec et irrité lorsqu'il y a un manque d'humidité dans l'air. Cela peut provoquer des démangeaisons et aggraver les pellicules. Vos cheveux peuvent également être affectés. Comme ils sont composés de collagène, vos cheveux ont besoin d'une certaine quantité d'humidité. Lorsqu'ils sont exposés à l'air sec pendant trop longtemps, vos cheveux peuvent devenir secs et cassants. Des niveaux d'humidité acceptables peuvent aider à résoudre ce problème.

Avantages de l'humidificateur pour le ronflement et l'apnée du sommeil

Les humidificateurs peuvent aider à soulager les voies respiratoires sèches qui causent le ronflement. Le ronflement résulte d'un rétrécissement des voies respiratoires, ce qui entraîne une sécheresse de la bouche et un relâchement de la gorge. Cette sécheresse entraîne une surcompensation des voies respiratoires en produisant plus de mucus et donc une plus grande constriction et la probabilité d'émettre une vibration audible telle que le ronflement. Le fait de soulager les causes du ronflement, comme la sécheresse des voies respiratoires, peut également aider les personnes qui ronflent à mieux dormir (Stuck et al., 2015).

Le ronflement habituel pourrait très bien indiquer un problème sous-jacent tel que l'apnée du sommeil. Typiquement, cette condition respiratoire serait traitée avec l'utilisation d'un appareil CPAP dans les cas les plus graves. Ceux qui ont des problèmes de ronflement ou d'apnée du sommeil pourraient bénéficier de l'ajout d'un humidificateur au traitement CPAP. L'American Sleep Apnea Association suggère d'ajouter un humidificateur chauffant (HH) avec CPAP pour atténuer certaines caractéristiques problématiques de la CPAP. Cependant, la recherche a démontré que l'HH n'incite peut-être pas les utilisateurs de CPAP à continuer d'utiliser la CPAP ni à améliorer le sommeil lui-même, mais elle améliore les symptômes naso-pharyngiens. (Yu et al., 2012). Puisque le nasopharynx fait partie de la cavité nasale de notre système respiratoire, des symptômes tels que l'enflure des ganglions lymphatiques ou toute autre obstruction dans cette région peuvent causer le ronflement. On peut en déduire que ceux qui ronflent à cause d'un symptôme naso-pharyngien, peuvent trouver utile un humidificateur chauffant.

Un excès d'humidité peut perturber le sommeil

Des études de la NASA indiquent que le niveau d'humidité idéal pour une condition de sommeil optimale se situe entre 50 et 60 % (Flynn-Evans, Caddick et Gregory, 2016). Bien qu'il y ait des avantages à utiliser un humidificateur pendant le sommeil, une utilisation excessive peut en fait perturber les habitudes de sommeil. Par exemple, un taux d'humidité élevé modifie la perception de la température ambiante d'une pièce fermée ; plus le taux d'humidité est élevé, plus la pièce nous semble chaude. Inversement, si l'humidité et la chaleur sont élevées, la réaction de la transpiration sera perturbée, empêchant le refroidissement naturel de l'évaporation lorsque nous transpirons. Cela peut diminuer le REM et vous empêcher de dormir. (Okamoto-Mizuno & Mizuno, 2012)

Avantages de l'humidificateur pour les bébés et les enfants

Pour les bébés et les jeunes enfants, l'air sec peut causer des problèmes de santé. L'utilisation d'un humidificateur peut aider à maintenir l'air à un niveau d'humidité acceptable. Les principaux avantages de l'utilisation d'un humidificateur pour les bébés et les enfants sont les suivants :

Il protège potentiellement leur peau sensible contre une trop grande sécheresse : Lorsque l'air est sec, un bébé ou un jeune enfant peut avoir la peau sèche et irritée et les lèvres gercées. Il peut également aggraver l'eczéma et d'autres affections cutanées chroniques. Remettre de l'humidité dans l'air pourrait aider la peau de votre enfant à rester hydratée.

Cela pourrait l'aider à mieux respirer : Le nez bouché et la toux peuvent rendre difficile pour les enfants une bonne nuit de repos. Un bon humidificateur peut garder l'air de la chambre de votre enfant humide, ce qui peut aider à garder ses voies nasales dégagées. Il peut aussi aider à décongestionner.

Bien sûr, votre enfant n'a pas besoin d'être malade ou d'avoir la peau sèche pour bénéficier de l'utilisation d'un humidificateur. Un air humide en quantité suffisante peut être bénéfique pour la santé et pourrait éventuellement aider à éviter qu'il ne tombe malade. N'hésitez pas à consulter nos humidificateurs d'air bébé.

Autres avantages de l'humidificateur d'air dans votre maison, au-delà de la santé

Un humidificateur peut également être avantageux pour votre maison. Un air humide pourrait être bon pour vos plantes d'intérieur : Pour survivre (et prospérer), les plantes ont besoin de l'eau de leur sol et de l'air. L'air sec peut laisser votre plante ratatinée.

L'humidité peut réchauffer l'air de votre maison, ce qui vous permet d'économiser sur les services publics : Plus l'air de votre maison est humide, plus il est chaud au toucher. Pendant les froids mois d'hiver, vous dépensez probablement plus d'argent pour le chauffage que vous ne le souhaiteriez. Faire fonctionner un humidificateur peut coûter moins cher que d'utiliser votre système de chauffage et peut donner l'impression que l'air est plus chaud.

L'air humide peut réduire l'électricité statique : Lorsque l'air de votre maison est sec, vous pouvez remarquer que le fait de toucher certains tissus, d'autres personnes ou vos animaux domestiques peut provoquer un petit choc. Un peu d'humidité dans l'air peut aider à atténuer ce désagrément.

Les humidificateurs peuvent aider à protéger le bois dans votre maison : Le bois exposé à l'air sec peut se contracter, se fendre et se fissurer. C'est une mauvaise nouvelle pour vos meubles en bois, ainsi que pour les portes et les boiseries de votre maison.

Avantages possibles d'un humidificateur au printemps et à l'été

Selon l'endroit où vous vivez, le temps peut avoir un impact sur le moment où l'air de votre maison est sec. Par exemple, si vous vivez dans un endroit où le taux d'humidité extérieure est élevé, vous faites probablement beaucoup fonctionner votre climatiseur en été. La climatisation peut assécher l'air de votre maison. L'utilisation d'un humidificateur peut aider à contrer ce phénomène. Si vous vivez dans un endroit où l'air est sec, il peut être bon d'utiliser un humidificateur toute l'année.

Comme le pollen et les moisissures ont tendance à être plus nombreux au printemps et à l'été, l'utilisation d'un humidificateur dans votre maison peut également aider à empêcher l'inflammation de vos sinus.

Quels humidificateurs choisir ?

Il existe cinq grandes catégories d'humidificateurs. Chacun fonctionne de façon différente, mais l'objectif final de chacun d'eux - des conditions d'humidité adéquates dans votre maison - est le même. Le type que vous devriez choisir dépend de vos besoins. Voyons un peu.

1. Évaporateurs - Ce type utilise un ventilateur pour souffler de l'air à travers un filtre humidifié. Les évaporateurs sont une option abordable, mais ils peuvent être problématiques s'ils mettent trop d'humidité dans l'air. Une humidité excessive peut contribuer à la croissance de moisissures et à plus de problèmes avec les acariens, ce qui peut aggraver les symptômes d'allergie et d'asthme.


2. Humidificateur central - Ce type d'humidificateur est intégré à l'unité de chauffage et de climatisation centrale de votre maison. L'avantage de ce type d'appareil est qu'il permet d'abaisser le taux d'humidité dans toute la maison plutôt que dans une seule pièce. C'est l'option la plus coûteuse.


3. Humidificateur à turbine - Des disques rotatifs qui tournent à haute vitesse expulsent l'humidité dans l'air sous forme de brouillard froid. Ces appareils pourraient être plus adaptés aux enfants puisqu'ils ne causent pas de brûlures. Comme pour les évaporateurs, une utilisation excessive peut déclencher des réactions d'asthme et d'allergie.


4. Humidificateur à ultrasons - Avec les options de brouillard froid et chaud disponibles, les humidificateurs à ultrasons sont polyvalents. Ils produisent un brouillard à l'aide de vibrations ultrasoniques. Ils peuvent également être disponibles en différentes tailles.


5. Vaporisateur à vapeur - Ces humidificateurs sont les plus portables et les moins chers que vous puissiez trouver. Ils fonctionnent en chauffant l'eau et en la refroidissant avant de la pousser dans l'air.

Avantages et inconvénients de l'utilisation d'humidificateurs à vapeur froide ou chaude

Les humidificateurs libèrent de l'air chaud ou froid pour aider à ajouter de l'humidité dans une pièce. Les deux types d'appareils peuvent être bénéfiques, bien qu'ils aient chacun des avantages et des inconvénients. Votre choix pourrait dépendre de la présence d'enfants ou d'animaux domestiques, de la grandeur de votre espace et de vos préférences personnelles.


Voici quelques-uns des avantages et des inconvénients des humidificateurs à vapeur froide :

  • Ils consomment moins d'électricité que les humidificateurs à vapeur chaude.
  • Ils ne contiennent pas d'eau chaude, ce qui en fait une option plus sûre à utiliser en présence d'enfants.
  • Ils peuvent être bruyants puisqu'ils utilisent des ventilateurs pour propulser l'eau dans l'air. La brume froide peut donner à l'air une sensation de froid.

Les avantages et les inconvénients des humidificateurs à brouillard chaud sont les suivants :

  • Ils ont tendance à être plus silencieux que les humidificateurs à brouillard froid.
  • Le processus d'ébullition peut aider à éliminer les moisissures et les bactéries en suspension dans l'eau.
  • Ils ne fonctionnent mieux que dans de petits espaces.
  • Ils contiennent de l'eau bouillante et présentent un risque de brûlure.
  • Le processus d'ébullition nécessite plus d'électricité.
  • Ils peuvent être plus difficiles à nettoyer en raison des minéraux laissés par l'ébullition de l'eau.

Conseils pour l'utilisation d'un humidificateur dans votre maison

Chaque fois que vous utilisez un humidificateur, vous devez prendre soin de l'utiliser correctement. Non seulement cela prolongera la durée de vie de votre humidificateur, mais cela vous permettra, à vous et à votre maison, de bénéficier d'avantages et de ne pas subir d'inconvénients.

  • Utilisez de l'eau distillée ou déminéralisée - L'eau du robinet peut contenir des minéraux qui peuvent favoriser la croissance des moisissures. Si possible, utilisez de l'eau filtrée. Cela vous aidera à vous assurer que votre humidificateur - et l'air que vous respirez - ne favorise pas la croissance de moisissures ou de bactéries.
  • Changez l'eau quotidiennement - L'eau stagnante peut favoriser la croissance de moisissures. Assurez-vous de changer l'eau de votre humidificateur tous les jours.
  • Nettoyez-le chaque semaine - Encore une fois, les bactéries et les moisissures sont deux choses que vous voulez éviter. Essuyez régulièrement l'intérieur de votre humidificateur avec un désinfectant.
  • Changez les filtres régulièrement - Les humidificateurs ne sont pas tous munis de filtres, mais si le vôtre en a un, assurez-vous de le changer aussi souvent que le recommande le fabricant. Si vous ne le changez pas assez souvent, des moisissures et des bactéries emprisonnées peuvent être libérées dans l'air - ce n'est certainement pas ce que vous recherchez.

Il est clair que l'air sec peut affecter votre santé. Ajouter un peu d'humidité à l'air avec un humidificateur peut être une solution facile à ce problème. Prenez soin de ne pas l'utiliser de façon excessive afin que le niveau d'humidité soit trop élevé, ce qui peut favoriser les problèmes de moisissures et d'acariens. L'utilisation simultanée d'un purificateur d'air peut également contribuer à améliorer la qualité de l'air intérieur.