Quand la pollution de l'air s'aggrave : 10 conseils pour se protéger

Humidificateur d'air pollution

À mesure que les préoccupations mondiales concernant la qualité de l'air augmentent, de plus en plus de gens commencent à voir le lien entre la pollution de l'air et les problèmes de santé. Il y a de plus en plus de preuves qui appuient un lien entre l'exposition à la pollution de l'air et les conditions respiratoires, les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, le cancer et d'autres problèmes médicaux. Rien qu'aux États-Unis, la pollution de l'air est responsable de plus de 100.000 décès par an, selon le rapport de l'Institut des effets sur la santé intitulé "L'état de l'air dans le monde en 2019".

En tant qu'individu, il est facile de se sentir impuissant lorsqu'il s'agit de réduire la pollution de l'air extérieur, mais il existe des mesures que vous pouvez prendre pour éviter le mauvais air et améliorer la qualité de l'air que vous respirez chaque jour. La sensibilisation est la clé, et lorsque vous comprenez mieux comment vous êtes exposé à la pollution de l'air, vous pouvez trouver les meilleurs moyens de vous en sortir. Nous avons compilé certains de nos meilleurs conseils sur la qualité de l'air que vous pouvez utiliser pour commencer à mieux respirer dès aujourd'hui.

Quelles sont les causes de la pollution de l'air ?

La pollution de l'air provient de diverses sources, tant naturelles qu'artificielles. Afin de sensibiliser davantage le public, le nombre de reportages sur les effets de l'exposition à la pollution de l'air sur la santé a augmenté au cours des dernières années - par conséquent, nous avons maintenant une bonne compréhension de la provenance de la majeure partie de la pollution de l'air.

En ce qui concerne la pollution de l'air extérieur, certaines des sources principales sont les suivantes

  • Les gaz d'échappement de la circulation : Selon l'EPA, certains des principaux polluants provenant des gaz d'échappement des véhicules comprennent les particules, le benzène, le monoxyde de carbone et les oxydes d'azote. De plus, certains des composés des gaz d'échappement peuvent réagir avec les produits chimiques présents dans l'air pour former du dioxyde d'azote et de l'ozone, deux autres polluants dont les effets sur la santé sont connus.
  • La pollution industrielle : Les polluants des complexes industriels peuvent inclure le monoxyde de carbone, l'ozone, les composés organiques volatils (COV), les métaux lourds et les hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP). Ces substances nocives peuvent être absorbées par la peau ainsi que par le système respiratoire (Eom et al., 2018).
  • Combustion : La combustion, qu'elle provienne de la combustion du charbon, de feux de friches, de barbecues extérieurs ou de feux intérieurs, produit une foule de polluants atmosphériques, notamment du monoxyde de carbone, des produits chimiques gazeux et des particules, selon l'EPA.
  • Météo : La météo peut également avoir un impact important sur la concentration de polluants dans l'air. Selon le National Weather Service (NWS), le soleil peut réagir avec les composés présents dans l'air pour former du smog, et des températures de l'air plus élevées peuvent accélérer ces réactions. De plus, un phénomène appelé " inversion de température " peut emprisonner l'air de surface près du sol et l'empêcher de s'élever. Lorsque l'air devient stagnant pendant une inversion, les concentrations de polluants peuvent s'accumuler jusqu'à des niveaux dangereux.

La pollution de l'air intérieur peut être tout aussi nocive pour la santé que la pollution de l'air extérieur, cela peut être dû à une mauvaise ventilation qui entraîne une accumulation supplémentaire de polluants de l'air intérieur. Les causes courantes de la pollution de l'air intérieur sont les suivantes :
  • Fumée dans la zone : La fumée extérieure peut provenir des feux de forêt, des barbecues et de la combustion du bois de chauffage. De plus, les gaz d'échappement des voitures et le smog peuvent être un problème pour ceux qui vivent ou travaillent près de routes achalandées. Lorsque la pollution de l'air extérieur est élevée, les polluants peuvent facilement entrer à l'intérieur par les fenêtres et les portes ouvertes, ce qui diminue la qualité de l'air intérieur.
  • La cuisine : Vous pourriez être surpris par les nombreuses sources de pollution dans la cuisine. Que vous fassiez la cuisine avec une cuisinière au gaz naturel, que vous fassiez la friture sur une cuisinière électrique ou que vous nettoyiez votre four, vous pourriez créer des niveaux de pollution nocifs dans votre maison. Un rapport publié en 2001 par le California Air Resources Board (ARB) a révélé que les activités de cuisson normales peuvent rapidement faire en sorte que l'air de la cuisine dépasse les lignes directrices de la qualité de l'air intérieur (QAI).
  • Projets d'art, d'artisanat et de construction : Que vos activités soient créatives, pratiques ou les deux, elles peuvent créer des particules et des COV dans votre maison. Les sources de pollution de l'air comprennent les peintures, la colle, les débris de papier de verre et la sciure.
  • Dégagement de gaz : Les nouveaux meubles, les appareils électroniques, les revêtements de sol et même les jouets d'enfants peuvent dégager des gaz ou des COV nocifs, comme le toluène, le benzène, le formaldéhyde et le styrène.
Les autres sources de pollution de l'air intérieur comprennent les produits de nettoyage et les produits chimiques domestiques, les produits de soins personnels, le pollen, les squames et les poils d'animaux, les acariens et les spores de moisissure.

    Solutions pour la pollution de l'air extérieur

    Parfois, même les personnes les plus soucieuses de leur santé peuvent oublier de tenir compte de la pollution de l'air lorsqu'elles planifient des activités de plein air. Il est particulièrement important d'éviter les journées où l'air est pollué pour les enfants, les personnes âgées, celles qui souffrent de problèmes pulmonaires ou cardiaques et les femmes enceintes, qui peuvent être plus vulnérables aux effets de la pollution de l'air. Pour profiter de votre temps à l'extérieur tout en minimisant votre exposition à la pollution de l'air, essayez les conseils suivants :

    Modifiez vos trajets extérieurs et faites de l'exercice. Même à l'intérieur de votre ville, les concentrations de pollution atmosphérique peuvent varier grandement d'une rue à l'autre, selon le Fonds de défense de l'environnement. En restant à l'écart des itinéraires les plus fréquentés, y compris les itinéraires désignés pour les camions, vous pouvez réduire la quantité de pollution de la circulation que vous respirez.

    • Changer l'heure de vos activités de plein air peut aussi vous aider. La pollution due à la circulation atteint généralement son maximum aux heures de pointe et aux périodes d'inversion de température. Faites une recherche sur les conditions météorologiques locales pour voir si les inversions sont un problème là où vous vivez.
    • Changez régulièrement le filtre de l'habitacle de votre voiture. La pollution de la circulation peut rapidement se concentrer à l'intérieur d'un véhicule étanche. Pour vous protéger de la pollution pendant que vous conduisez, essayez d'éviter les rues achalandées, passez à un filtre d'habitacle HEPA ou à un filtre au charbon et réglez l'air de votre voiture pour qu'il recircule dans les zones très polluées.
    • Vérifiez l'indice de la qualité de l'air (IQA) dans votre région. En trouvant la qualité de l'air de votre ville au jour le jour sur AirNow, vous pouvez planifier les moments les plus sûrs pour pratiquer des activités de plein air. Les jours où la qualité de l'air est mauvaise, pensez à changer vos séances d'entraînement pour le gymnase et à reporter vos pratiques sportives et vos pique-niques.
    • Utilisez un moniteur portable de la qualité de l'air. En emportant un moniteur de la qualité de l'air le long de votre trajet ou de vos parcours d'exercice, vous pouvez vous faire une idée des points chauds de la pollution de l'air dans votre région. Vous pouvez également surveiller les différences de pollution sur différents parcours et à différents moments de la journée. Bien que la technologie des moniteurs portables de la qualité de l'air continue de s'améliorer, ces appareils peuvent vous aider à prendre des décisions éclairées sur le temps que vous passez à l'extérieur.

    Une note sur les masques antipollution :

    Les masques anti-pollution, en particulier les masques classés N95 ou plus, peuvent aider à filtrer les particules en suspension dans l'air. Cependant, ces masques doivent rester hermétiques autour de votre visage pour rester efficaces, ce qui est souvent difficile à faire lorsque vous bougez ou parlez. Ils doivent être utilisés en complément de toute autre protection contre la pollution de l'air que vous avez mise en place, et non comme votre seule ligne de défense.

    Solutions pour la pollution de l'air intérieur

    Si vous êtes comme la plupart des gens, il y a de fortes chances que vous passiez une grande partie de votre journée à l'intérieur, à respirer les polluants atmosphériques qui existent dans votre maison ou votre bureau. Heureusement, il est généralement plus facile de contrôler les sources de pollution dans votre maison que de réduire la pollution extérieure. Nous recommandons les solutions suivantes :

    • Savoir quand l'air extérieur est mauvais : Le fait de garder vos portes et fenêtres fermées pendant les jours où la qualité de l'air est mauvaise peut aider à empêcher les polluants extérieurs (comme le pollen, le smog et la fumée) d'entrer dans votre maison.
    • N'allumez pas de feu à la maison : Bien que cela puisse sembler être une excellente façon de vous réconforter avec vos proches pendant l'hiver, les incendies produisent une vaste gamme de particules et de polluants gazeux. Ces polluants augmenteront non seulement la pollution de l'air dans votre maison, mais aussi dans tout votre quartier.
    • Ventilez votre poêle à gaz naturel : Même si votre poêle ne produit pas autant de fumée visible qu'un feu de bois, il crée tout de même des sous-produits nocifs qui peuvent avoir un impact sur la qualité de l'air dans votre maison. Assurez-vous que votre cuisine est munie d'un ventilateur d'extraction et d'une ventilation adéquate pour empêcher les concentrations de polluants atmosphériques d'atteindre des niveaux dangereux.
    • Passez en revue vos produits de nettoyage et de soins personnels : Certains de vos produits ménagers préférés peuvent dégager des COV nocifs, même lorsqu'ils ne sont pas utilisés. L'American Lung Association recommande de passer à des produits étiquetés sans ou à faible teneur en COV et d'éviter les produits contenant des parfums, des irritants et des ingrédients inflammables. Les produits à haute teneur en COV doivent être entreposés à l'extérieur de la maison ou dans un placard de rangement lorsqu'ils ne sont pas utilisés.
    • Augmenter la ventilation : En augmentant le transfert d'air intérieur et extérieur les jours où la qualité de l'air est bonne, vous pouvez aider à réduire la concentration de polluants atmosphériques dans votre maison. Vous devriez prendre soin d'augmenter la ventilation lorsque vous nettoyez, cuisinez ou ouvrez de nouveaux meubles, appareils électroniques ou autres produits qui peuvent dégager des COV.
    • Utilisez un purificateur d'air : Un purificateur d'air peut aider à améliorer la qualité de votre air intérieur. Cependant, vous devez noter que tous les types de purificateurs d'air ne peuvent pas éliminer tous les polluants. Les filtres HEPA ne sont efficaces que contre les matières particulaires, tandis que les filtres au charbon ne peuvent que piéger les COV. 

    L'exposition à la pollution de l'air est dangereuse, que vous soyez chez vous ou que vous passiez du temps à l'extérieur. Cependant, en vous renseignant sur les sources de pollution dans votre vie et en prenant des mesures pour éviter ou minimiser l'exposition, vous pouvez rester actif pour protéger votre santé personnelle.

    Consultez aussi notre article sur les impacts de la pollution de l'air sur les personnes âgées.